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Nouvelles générales

À l’occasion de la Journée mondiale de la santé, l’ICSO célèbre les contributions du Dr Steve Dilkas

Par David Grossman

 

Comme la plupart des jeunes, Steve Dilkas a joué au hockey et se souvient des jours où il rêvait de marquer le but qui aurait permis au Canada de remporter une médaille d’or.

Le maniement du bâton et le patinage gracieux n’étaient pas son fort, mais cela ne l’empêchait pas de s’amuser et de toujours faire de son mieux. Cette créativité et cette ténacité allaient, un jour, se transformer en quelque chose de bien plus gratifiant.

La soif de succès et de connaissances était son chef-d’œuvre.  Cela s’est poursuivi longtemps après l’obtention de son diplôme du Woodbridge College et la poursuite de ses études de médecine à l’Université de Toronto. Pour Dilkas, le premier membre de sa famille à aller à l’université, cette quête de la connaissance et de la sagesse est tout aussi forte aujourd’hui.

Pour lui, les lauriers et la distinction se traduiraient par une contribution positive à la communauté. Cela a toujours été une priorité importante.

Ce qui est également devenu très clair, surtout après 13 ans d’études postsecondaires, c’est son désir croissant d’aider les autres. Plusieurs le connaissent en tant que médecin au West Park Health Care Centre de Toronto, un hôpital qui fournit des soins spécialisés de réadaptation et des soins complexes après une maladie ou une blessure importante. On parle notamment de maladies pulmonaires, d’amputations, d’accidents vasculaires cérébraux et de lésions musculo-squelettiques traumatiques.

D’autres voient simplement son nom de famille et reconnaissent qu’il s’agit d’une personne qui fait des merveilles pour de nombreux athlètes olympiques et paralympiques du Canada. Il prend en charge leur santé et les aide à reprendre le sport.

Le moins qu’on puisse dire est qu’il est occupé.

Lorsqu’il ne consacre pas son temps à ses patients, vous le trouverez en train de donner des conférences en tant que professeur adjoint au département de médecine de l’Université de Toronto. En plus de tout ça, on doit compter son engagement inestimable envers sa famille, soit sa femme et son fils Otis.

Et puis, il y a eu l’année 2020. Après avoir été médecin du sport pendant cinq ans à l’Institut canadien du sport (Ontario), le Dr Dilkas a été choisi comme médecin en chef de l’ICSO après le départ à la retraite du Dr Doug Richards.

C’était aussi une période importante dans la vie des athlètes, qui avaient consacré des années d’entraînement et de préparation à la plus grande des vitrines du sport amateur, soit les Jeux d’été à Tokyo et les Jeux d’hiver à Pékin.

À gauche : Dr Dilkas à l’ICSO. Photo: Vincent Bélanger/ICSO. À droit : Dr Dilkas avec Mark Ideson, membre de l’équipe de curling en fauteuil roulant canadienne de Beijing 2022, à l’aéroport YVR en Vancouver. Photo: Gracieuseté : Dr Steve Dilkas.

Puis, l’imprévu est arrivé : le confinement.

Le monde était, et est toujours, confronté à une maladie virale mondiale qui s’est transformée en pandémie. Il y a eu une panique générale, de graves problèmes respiratoires aigus et une liste d’obstacles. Les complications sont devenues des préoccupations qui se sont envenimées.

« C’était aux premiers stades de la pandémie, et je me suis demandé comment nous allions faire pour réussir, surtout en quelques mois et alors que tout était fermé », a déclaré le Dr Dilkas. « Bien sûr, j’étais sceptique. Dans mon livre, la santé et le bien-être des athlètes passaient avant tout le reste, et là, les événements sportifs internationaux n’étaient pas loin. »

Pour le Dr Dilkas, le retour au sport devait être fait, et bien fait.

Conscient qu’il ne s’agissait pas d’un problème qu’il devrait affronter seul, le Dr Dilkas a entrepris de collaborer avec des personnes des secteurs médical et politique dans tout le pays. L’objectif : trouver des moyens d’aider les athlètes tout en assurant leur sécurité.

Cela signifiait des discussions 24 heures sur 24 avec des pairs, des dirigeants communautaires et des spécialistes, afin d’examiner les politiques, les procédures et les méthodes provinciales et municipales susceptibles d’aider les athlètes. Des protocoles de montage, de la paperasse et des appels téléphoniques, le travail n’arrêtait jamais. Il était crucial d’accroître l’optimisme à une époque où le pessimisme régnait.

N’étant pas du genre à rechercher la satisfaction personnelle, le Dr Dilkas a toujours trouvé le moyen de faire l’éloge de son réseau de partenaires aux compétences professionnelles variées.

« Je ne suis pas un spécialiste des maladies infectieuses, mais juste une petite partie d’une équipe qui a rassemblé ses idées pour essayer de trouver un moyen d’aider les personnes qui avaient investi tant de temps pour (les Jeux olympiques et paralympiques) », a-t-il déclaré. « Cela ne se passe pas dans un silo. Bien que j’aie apporté ma contribution et que j’aie mené la charge en Ontario, beaucoup d’autres personnes ont fait un travail colossal. »

Son engagement et son travail ont été récompensés par de nombreux hommages.

Une personne l’a appelé un « ange ». D’autres ont utilisé des mots comme « doué » et « brillant ».

Alors que les athlètes, les entraîneurs, les officiels et les familles se sentaient amers, épuisés mentalement et incertains en raison de la pandémie, le Dr Dilkas a abordé les problèmes, étudié les perspectives et pris des décisions opérationnelles qui ont profité à un grand nombre de personnes.

Ses connaissances et sa présence n’étaient pas des nouveautés, mais une réalité de la vie.

« Il était important de créer des bulles d’entraînement (pour les athlètes) dans tout le Canada, ainsi que d’établir des liens pour mettre en place un programme de dépistage rapide en quelques semaines », a-t-il déclaré. « Nous nous accrochions à des opportunités qui pourraient fonctionner. »

Pour suivre l’évolution constante de la situation, le Dr Dilkas a consacré des heures et des heures de son temps personnel pour accomplir ce qu’il savait nécessaire.

« Nous avons continué à apprendre, nous avons cherché des options, nous avons tout examiné, nous avons pris des risques et aucun sujet n’a été délaissé », a-t-il dit. « Les vaccins ont fait une énorme différence. Il y avait tellement de choses à faire et quoi que nous fassions, nous devions le faire en pensant au bien-être et à la sécurité de chacun. »

Debbie Low, présidente et chef de la direction de l’ICSO, a une grande admiration pour le travail effectué par le Dr Dilkas.

« J’ai dû compter sur lui pour tout et il a été formidable », a-t-elle déclaré. « Qu’il s’agisse de partager son expertise avec le personnel lors de nos réunions publiques ou de fournir d’innombrables recommandations pour la sécurité des athlètes, la liste est longue. Il nous a mis en bonne position pour naviguer à travers une pandémie. Nous n’aurions tout simplement pas pu faire ce que nous avons fait sans lui. Il est aimable et digne de confiance. Tout le monde a un grand respect pour le Dr Steve. Pour moi, c’est un faiseur de miracles. »

Ne sachant jamais si le progrès était imminent, le Dr Dilkas est allé de l’avant en faisant preuve de leadership, en procédant à des évaluations et en offrant de l’encouragement et des opportunités. De petits pas allaient devenir grands dans la vie des athlètes, de leurs entraîneurs et du personnel d’encadrement.

« Résoudre un problème m’inspire et a un impact positif », a déclaré le Dr Dilkas, une personne distinguée qui affirme que son emploi principal est extrêmement gratifiant, car il implique de travailler avec des personnes atteintes d’une déficience.

« J’aime l’ICSO et j’aime faire ce que je peux pour les athlètes de haut niveau. J’aime voir nos athlètes et nos équipes réussir et s’épanouir dans des circonstances difficiles. Ce sont des choses que je n’oublierai jamais. »

Pour lui, il y avait aussi quelque chose d’autre qui était très spécial. C’était se rendre au Japon et en Chine pour les deux Jeux paralympiques. À Pékin, il était le médecin de l’équipe de curling en fauteuil roulant qui a remporté une médaille de bronze.

CSIO staff at Tokyo 2020 Paralympics
Dr Steve Dilkas avec Meghan Buttle, Melissa Lacroix, et Dr Kim Corosau village des athlètes de Tokyo 2020. Photo : Gracieuseté : Melissa Lacroix.

Alors que les athlètes étaient submergés par le chaos de la pandémie, le vétéran du basketball en fauteuil roulant Robert (Bo) Hedges avait confiance dans les connaissances médicales et les relations du Dr Dilkas.

« Il y a eu un moment où je pensais que les Jeux de Tokyo seraient annulés, a déclaré M. Hedges, un paralympien quatre fois et médaillé d’or à Londres en 2012. « (Dr Dilkas) était toujours là pour nous, s’assurant que les procédures et les protocoles étaient à jour et, surtout, qu’ils étaient sans danger pour les athlètes.

« Il n’y a aucun doute qu’il a joué un grand rôle, qu’il a travaillé en coulisses sans relâche et de manière continue pour concevoir un plan qui nous permettrait de revenir sur le terrain. »

« Le Dr Dilkas est méticuleux, il ne s’arrêtera pas tant que le travail n’aura pas été fait et bien fait », a déclaré le Dr Andy Van Neutegem, directeur des sciences de la performance et de la recherche chez Own the Podium. « Il trouve constamment des solutions et le fait de manière réfléchie et respectueuse.

« Il y a eu une équipe de superstars pendant la pandémie, et il en a fait partie. Il n’y a pas d’autre façon de le décrire. L’ICSO a toujours été un leader, et son rôle était d’en être le capitaine de l’équipe médicale. Il était une partie intégrante de tout. »

Ryan Atkison est le directeur des services de performance à l’ICSO et une personne qui, depuis plusieurs années, a été témoin du travail du Dr Dilkas.

« C’est un défenseur du sport et je ne pense pas que quelqu’un d’autre aurait pu faire le travail qu’il a accompli à un moment aussi critique pour tant de personnes », a déclaré M. Atkison.

« Cet homme est incroyablement fiable et constant. La première fois que je l’ai rencontré, en 2014, je me souviens l’avoir vu faire des petites choses qui faisaient une grande différence dans la vie de tant de gens. Quand on le voit travailler, on est témoin du pouvoir de la connaissance, de l’influence et de la collaboration. »

Si l’on dit qu’il faut faire durer la première impression, le Dr Dilkas a également gagné le respect de beaucoup de personnes.

 

David Grossman est un journaliste chevronné, lauréat de nombreux prix, diffuseur auprès de certains des principaux médias canadiens, notamment le Toronto Star et SPORTSNET 590 THE FAN, et professionnel des relations publiques depuis plus de 45 ans dans le domaine des sports et des relations gouvernementales au Canada.

Photo de couverture : Angela Burger / Comité paralympique canadien