Modèles sportifs de la communauté noire – Blaise Mutware

mardi, 6 avril, 2021

Célébrons les modèles sportifs de la communauté noire

Blaise Mutware - basketball en fauteuil roulant

 

par Aaron Sanders

 

Tout au long de cette série sur les Modèles sportifs de la communauté noire, nous avons mis en lumière quelques-uns des meilleurs et des plus influents athlètes olympiques du Canada. Leurs histoires ont montré qu’à certains moments de leur vie, des débuts modestes, l’adversité et la justification ont joué un rôle majeur dans leurs réalisations. Un athlète de basketball en fauteuil roulant est prêt pour l’avenir, il s’agit de Blaise Mutware, 26 ans. La première chose qu’il veut que vous sachiez, c’est qu’il adore ce sport et il le montre chaque fois qu’il est sur le terrain.

« Je suis un athlète passionné », affirme Mutware. « J’admire énormément le jeu. Je suis très enthousiaste, alors j’essaie de partager autant de choses que possible avec mes coéquipiers. »

Blaise est né au Rwanda. Après avoir vécu au Rwanda, en Afrique du Sud et au Zimbabwe pendant les 13 premières années de sa vie, Blaise et sa famille ont déménagé à Toronto. Il a eu deux passions grandissantes : le basketball et la cuisine. Il s’est inscrit dans une école culinaire et, d’ailleurs, son plat préféré à cuisiner est la lasagne. Mutware a vu une similitude entre le basketball et la cuisine.

« Lorsque vous travaillez dans un restaurant, c’est très proche de l’esprit d’équipe (comme le basketball) », a déclaré Mutware. « La communication est essentielle parce que vous voulez vous assurer que l’équipe est sur la même longueur d’onde. »

Blaise lançant un ballon de basket. Photo: Wheelchair Basketball Canada

Cependant, une tragédie l’a touché à l’âge de 20 ans. Alors qu’il poursuivait ses études dans une école culinaire, il a été attaqué par deux voleurs qui lui ont tiré dans la jambe. La plupart des dommages ont touché sa colonne vertébrale et les médecins lui ont dit qu’il ne pourrait plus jamais marcher.

Après la blessure, Blaise s’est mis au basketball en fauteuil roulant et fait partie de ce sport depuis lors.

« Mon thérapeute a été en mesure de communiquer avec l’un des entraîneurs de basketball en fauteuil roulant locaux et a dit : « il y a un athlète potentiel qui est intéressé à jouer » », a déclaré Mutware. « Je me suis renseigné, j’ai pratiquement appris le sport sur le tas et j’ai pris beaucoup de plaisir à le faire, même si je n’y connaissais pas grand-chose. L’idée était la même que pour le basket ordinaire et c’est un nouvel aspect du sport que j’ai aimé autant. »

Tout cet entraînement l’a aidé à participer à des ligues de club. Au fil des ans, Mutware a joué pour les Varsity Village Rebels et les Toronto Rollin› Raptors. Cette expérience l’a aidé à renforcer ses compétences en vue de la prochaine étape.

« C’est dans ces clubs que j’ai pu faire des erreurs, en tirer des leçons et avoir de l’espace pour grandir », a déclaré Mutware. « Ces équipes ont été en mesure de s’occuper de cet aspect. »

Après avoir joué pour les Rebels et les Raptors, il a été invité à s’entraîner dans le cadre du programme de l’Académie nationale au Centre national d’entraînement de Basketball en fauteuil roulant Canada. Par la suite, l’entraînement de Blaise a porté ses fruits. Sa chance de représenter le Canada s’est concrétisée lorsqu’il a été nommé dans l’équipe nationale masculine senior en 2019.

Blaise aux Jeux de Lima 2019. Photo: Wheelchair Basketball Canada

« C’était définitivement un objectif et une vision depuis très longtemps », a déclaré Mutware. « C’était vraiment incroyable d’y arriver. Mais j’ai senti qu’il y avait d’autres choses à améliorer et que je pouvais vraiment avoir un impact sur l’équipe pour l’aider à gagner une médaille. »

Le moment n’aurait pas pu être plus opportun. Cette équipe a remporté la médaille d’argent aux Jeux para-panaméricains de cette année-là. Cette deuxième place a permis à l’équipe canadienne de décrocher son billet pour Tokyo afin de participer aux Jeux paralympiques de 2020, qui seront les premiers pour Blaise.

« Lima a été un moment inoubliable [parce que] c’était mon premier événement international de cette ampleur. », a déclaré Mutware. « Obtenir la médaille d’argent était un accomplissement dont nous étions heureux. Cela a vraiment contribué à rendre ce sport plus important que ce ne l’était pour moi. Je pouvais vraiment voir l’impact que nous avons pu avoir et nous avons encore un gros travail à accomplir à Tokyo. »

Mutware dit qu’il a fait beaucoup de chemin pour représenter le Canada et que cela lui tient à coeur.

« [C’est formidable en raison] de la grandeur de notre pays », a déclaré Mutware. « Comme je suis à l’origine un immigrant, c’est une grande leçon d’humilité de savoir à quel point la nation est grande. Ce n’est pas une opportunité qui se présente souvent. Je veux vraiment [en] tirer profit et rendre le pays fier. »

Le jeune homme de 26 ans estime également que la diversité unit tous les athlètes.


Blaise exerçant à l’ISCO. Photo: Jason Burnett

« Personne n’est exclu de la pratique du sport ou de sa connaissance », a déclaré Mutware. « Il permet vraiment de rapprocher les gens de tous les milieux et de toutes les capacités. »

Il est peut-être un athlète paralympique, mais Blaise et le reste de l’équipe nationale masculine senior veulent se distinguer dans les compétitions internationales. Blaise espère que tous ceux qui pratiquent ce sport seront également reconnus pour leur niveau de compétition.

« [C’est important] que les para-athlètes puissent avoir la même reconnaissance et la même attention que les athlètes réguliers », a déclaré Mutware. Ainsi, les générations futures pourront regarder cela et être en mesure de jouer aux sports para tout autant qu’ils veulent jouer au basket, au hockey, etc. »

Le sport est bien plus que de simplement mettre un ballon dans le cerceau. Blaise explique ce qu’il faut pour jouer et s’entraîner au basketball en fauteuil roulant.

« Le jeu nécessite beaucoup de force, mentalement et physiquement », a déclaré Mutware. « Pour ce qui est de la partie physique, cela peut avoir des répercussions négatives sur votre corps. Quelques heures dans le fauteuil peuvent vraiment entraîner différents groupes de muscles dont vous ne soupçonniez même pas l’existence. Nous soulevons beaucoup de poids, pour des épaules et des bras forts qui seraient sollicités par le jeu. »

Mutware a eu le respect du basketball depuis le début. Son respect pour le basketball en fauteuil roulant ne cesse de croître. Une autre chose qui a grandi au cours de ce voyage est Mutware lui-même.

Blaise aux Jeux de Lima 2019. Photo: Wheelchair Basketball Canada

« Au début, je n’avais que peu ou pas de connaissances du jeu », a déclaré Mutware. « C’était beaucoup plus compliqué que de passer le ballon dans le cerceau. Il y avait beaucoup de choses techniques avec le fauteuil et pour mieux performer. Il y a des choses qui se répètent dans le jeu. Plus vous reconnaissez les schémas [qui vous concernent] plus vous acquérez de l’expérience. Maintenant que j’ai quelques années à mon actif, la différence est nette. Je suis encore plus excité à l’idée de voir comment mon jeu peut encore évoluer. »

Alors qu’il se tourne vers l’avenir et les Jeux paralympiques de Tokyo en 2020, Blaise espère qu’on se souviendra de lui pour une chose.

« Comme le gars qui s’amuse toujours, mais qui a su faire passer l’équipe en premier », a déclaré Mutware. « Pour rendre le jeu vraiment agréable dans son ensemble, des participants aux téléspectateurs. »

 

-FIN-

 

Aaron Sanders est journaliste et présentateur pour l’équipe de basketball Windsor Express de la Ligue Nationale de Basketball (LNB) du Canada et pour l’athlétisme des Saints du St. Clair College. Il est aussi créateur de contenu pour la LNB du Canada. Il est également l’annonceur maison pour l’athlétisme universitaire, dont l’athlétisme des Lancers de l’Université de Windsor et le football d’Essex Ravens.

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