KAIZEN Chapitre 3 : L'entraînement

vendredi, 16 juillet, 2021
Jennifer Lee et Michelle Li à gauche, Richard Parkinson et ses athlètes à droit

Amener les gens et les performances au niveau supérieur pour créer des champions

À l’approche de la fin des préparatifs pour les Jeux olympiques et paralympiques de Tokyo, l’Institut canadien du sport de l’Ontario présente une nouvelle série d’articles mettant en vedette le travail que nous réalisons pour soutenir les athlètes, les entraîneurs et les organisations sportives pour les Jeux. Le titre de la série est KAIZEN, un mot japonais qui signifie une amélioration continue, et qui semble si bien choisi. Lorsque l’entraînement et la compétition ont été perturbés, les athlètes se sont adaptés et ont fait preuve de résilience dans leur quête incessante du podium, et notre personnel était là avec eux. Le personnel de l’Institut canadien du sport de l’Ontario a trouvé des moyens innovants de fournir des programmes et des services de pointe en toute sécurité, en faisant preuve d’un inégalé KAIZEN : Amener les gens et les performances au niveau supérieur pour créer des champions. Parce qu’#ONPEUT.  

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Par David Grossman

 

Ils appartiennent à une catégorie de personnes dites extraordinaires.

Enthousiastes et inspirants à bien des égards, connus pour susciter l’espoir et gagner le respect, ils se retrouvent pourtant rarement sous les feux des projecteurs. Ils peuvent également être passionnés et exigeants.

En parlant avec eux, on comprend que la recherche de l’attention ne fait pas partie de leur ambitions.

Ils donnent l’impression de consacrer d’innombrables heures à aider les athlètes à atteindre un niveau très convoité qui leur permettra de remporter des victoires personnelles et de réaliser des exploits. Certains appellent simplement cette attitude la recherche du prix ultime de l’excellence.

Vous avez entendu parler de ces personnes incomparables et efficaces dans le monde du sport. Les athlètes, en particulier ceux qui ne sont pas des professionnels, se tournent vers ces entraîneurs avec admiration.

Ce sont des entraîneurs de haute performance, chargés de faire ressortir le meilleur des meilleurs.

Réfléchis, encourageants et excellents dans leur art.  Ils sont également reconnus pour leur capacité à amener des gens sur la voie de l’excellence et de la perfection. Souvent, ils le font avec un objectif précis, et les résultats en sont la preuve. Pourtant, aussi exceptionnels qu’ils soient, la majorité de ces mêmes entraîneurs cherchent toujours des moyens de s’améliorer.

Richard Parkinson et Jennifer Lee sont deux d’entre eux.

Les deux sont des maîtres en matière d’enseignement et d’entraînement, ainsi que de grands contributeurs au programme de diplôme avancé d’entraîneur (DAE), géré par l’Association canadienne des entraîneurs (ACE) et offert par l’Institut canadien du sport Ontario (ICSO), basé à Toronto.

Le DAE est le programme phare proposé par l’ICSO aux entraîneurs du pays. 

« L’objectif est de devenir un meilleur entraîneur, et à mesure que les athlètes s’améliorent, je dois garder une longueur d’avance, explique Parkinson, qui a travaillé dans le marketing d’entreprise pendant 25 ans avant de choisir le monde de l’entraînement en 2015 et de consacrer sa vie à aider les athlètes.

En tant qu’entraîneurs, si nous demandons aux athlètes de s’améliorer, nous devons également apprendre, nous améliorer et ne pas nous contenter d’être présents. Je pense vraiment que les programmes de formation des entraîneurs tels que le DAE, sont très importants pour mon développement en tant qu’entraîneur.

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Photo avec la permission de Richard Parkinson

Originaire de Toronto, Parkinson est également un ancien athlète. Il a reçu des distinctions au niveau national au lancer de javelot et a reçu une bourse d’études sportive à la Texas Tech University à Lubbock, au Texas. Aujourd’hui, il se concentre sur ses responsabilités en tant qu’entraîneur haute performance pour Athlétisme Canada.

Aux Jeux de Tokyo, Parkinson sera l’un des rares entraîneurs canadiens qui présenteront trois athlètes pour une chance de se placer sur le podium. Sarah Mitton et Brittany Crew participeront à la compétition de tir, tandis que Charlotte Bolton (si elle est sélectionnée le 20 juillet) participera à la fois au tir et au lancer de disque aux Jeux paralympiques.

Mitton et Crew participeront à la manche de qualification à Tokyo le 31 juillet en espérant participer à l’épreuve finale pour la médaille le 2 août. Les Jeux paralympiques démarrent le 24 août, où vous trouverez Bolton en compétition pour être le meilleur au monde.

« J’aime regarder les gens réussir et ces athlètes sont talentueux et déterminés », explique Parkinson, qui a participé, entre autres, à 18 missions avec l’équipe nationale, dont deux championnats du monde d’athlétisme, deux jeux panaméricains et les Jeux du Commonwealth de 2018.

 « Je n‘aurais pas autant de succès, et c’est la même chose pour les athlètes, sans les opportunités dont nous avons profité. » Il est important de reconnaître qu’il y a également un ensemble de personnes, de spécialistes travaillant ensemble, ainsi que d’énormes ressources offertes par l’ICSO, que j’utilise et dont j’ai besoin pour aider les athlètes.

Parkinson et Lee, qui ont tous deux entraîné des athlètes lors des Jeux olympiques par le passé, affirment que l’impact de l’ICSO sur eux a été énorme.

Il y a des ateliers de formation, des cours, une collaboration avec des personnes qualifiées dans de nombreux domaines. Cela m’a été bénéfique en tant qu’entraîneur et m’a permis de former des athlètes, explique Parkinson. « Cela a eu une incidence considérable sur leur univers sportif, ainsi que sur leur vie.

Les entraîneurs travaillent avec acharnement pour pousser les athlètes hors de leurs zones de confort et j’ai beaucoup appris d’eux. La concentration mentale est énorme pour les athlètes et les entraîneurs. En tant qu’entraîneur, je peux être exigeant, mais j’ai appris à développer mes performances mentales pour augmenter mon niveau de concentration afin de pouvoir aider chaque athlète.

Lee et Parkinson affirment avoir toujours voulu travailler avec des athlètes dotés de caractères spécifiques, allant du travail acharné et de la capacité à apprendre, à la responsabilité et la résistance mentale.

La dévotion et l’amour du badminton sont ce qui compte le plus chez Lee. Joueuse exceptionnelle de badminton à Hong Kong, où elle a remporté sa première médaille lors de la compétition des filles de moins de 14 ans, Lee s’est concentrée sur l’entraînement après avoir subi une blessure au genou qui a nécessité une intervention chirurgicale et a mis fin à sa carrière de joueuse.

En fait, je voyais l’entraînement comme un passe-temps et je rêvais d’entraîner un athlète pour les Jeux olympiques, déclare Lee, aujourd’hui à sa 26e année en tant qu’entraîneuse très performante et propriétaire du Lee’s Badminton Club qui en est à sa deuxième expérience en entraînement olympique.

Après ma blessure, j’ai voulu entraîner et j’ai beaucoup entendu parler du programme d’entraînement avancé, explique Lee, ancienne entraîneuse de l’année en Ontario. « J’aime les défis. J’ai communiqué mon objectif à l’ICSO et j’ai travaillé dur pour suivre ce rêve et respecter les critères de l’ICSO. C’était, et c’est toujours, une expérience fabuleuse.

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Photo avec la permission de Jennifer Lee

Michelle Li sait très bien ce que Lee, son entraîneur, apporte à l’athlétisme.

« Pour moi, elle est plus qu’une entraîneuse et nous avons construit une relation positive, dans laquelle je la vois comme une amie, une partenaire et une conseillère, explique Li, qui, avec Alexandra Bruce, a effectué la meilleure finition canadienne à badminton à des jeux olympiques, qui l’a placée à la quatrième place en 2012.

Ses attentes sont élevées et les leçons qu’elle m’a données m’ont permis d’acquérir beaucoup plus de connaissances et de confiance en moi. Elle apprend en permanence, profite des cours et propose de nouvelles idées qui ont fait de moi une meilleure athlète.

Li a été impressionnante dans la compétition mondiale, avec des médailles d’or dans la compétition individuelles aux Jeux panaméricains en 2011, 2015, 2019 et aux Jeux du Commonwealth en 2014.

Sarah Mitton, qui participe aux Jeux olympiques pour la première fois, en remercie ses parents et sa première entraîneuse, Tammy Gaudet, de Bluenose Athletics en Nouvelle-Écosse.  En 2016, elle a entendu parler de Parkinson et elle travaille avec lui depuis ce moment.

J’étais là pour assister à une conférence à Moncton, j’étais là pour des performances sportives, je l’ai entendu parler et il y a eu des améliorations depuis, dit-elle. Il a apporté des changements importants, m’a appris les techniques et des façons de jouer, et j’ai rapidement établi un record personnel.

Il est perfectionniste, il a appris de sa carrière professionnelle et il attend beaucoup de moi. C’est ce que j’aime, car cela fait de moi une meilleure athlète. Il y a eu un moment où j’avais du mal à gérer la pression et l’anxiété. Il l’a reconnu, a travaillé avec moi et cela a eu un impact très positif sur ce que je fais.

Mitton, classée nº 1 au Canada et 17e au monde, déclare que Parkinson ne se contente pas d’entraîner à partir de sa chaise. Elle reconnaît sa personnalité, sa motivation et le fait qu’il ait confiance en elle.

« Il a suivi tous les cours d’entraînement qui lui ont été proposés, il veut être un meilleur entraîneur et cela fait de lui une source d’inspiration pour les athlètes », explique-t-elle. « J’ai des attentes et il est toujours en avance sur celles-ci, avec des rappels constants sur les réalisations et les objectifs.

Le point de vue de l’ICSO sur les performances et sur l’aide aux entraîneurs et aux athlètes a toujours été très clair. L’accent est mis sur le développement global de l’entraîneur, ce qui passe par la connaissance des domaines techniques, tactiques, psychologiques, de la santé et du mode de vie.

Pendant la pandémie, l’ICSO a délibérément mis l’accent sur l’expansion des offres d’éducation virtuelle afin de motiver, d’informer et de soutenir les entraîneurs dans leurs parcours pour revenir au sport.  

Des entraîneurs de tout l’Ontario, bénéficiaires des programmes de l’ICSO, sont passés des programmes provinciaux à des équipes nationales, et plusieurs d’entre eux ont été sélectionnés pour l’entraînement des équipes canadiennes aux Jeux olympiques, aux jeux paralympiques, aux jeux du Commonwealth, aux jeux panaméricains, aux jeux paralympiques panaméricains et aux championnats du monde. 

 

david_grossman_headshot.png David Grossman est un journaliste chevronné, lauréat de nombreux prix, diffuseur auprès de certains des principaux médias canadiens, notamment le Toronto Star et SPORTSNET 590 THE FAN, et professionnel des relations publiques depuis plus de 45 ans dans le domaine des sports et des relations gouvernementales au Canada.

Photo de couverture avec la permission de Jennifer Lee (à gauche) et Richard Parkinson (à droit)

 

VOICI LES AUTRES ARTICLES DANS LA SERIE KAIZEN :

Chapitre 1 : Le volleyball de plage
Chapitre 2 : La voile
Chapitre 4 : Le personnel de l’ISCO

 

Personne-ressource pour les médias :

Laura Albright, conseillère principale, Communications & Marketing
Institut canadien du sport de l’Ontario
Téléphone : 647 395-7536
Courriel : lalbright@csiontario.ca

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