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Amener les gens et les performances au niveau supérieur pour Beijing 2022: La série – Chapitre 4 : Greg Westlake

Avec les derniers préparatifs pour les Jeux olympiques et paralympiques de 2022 à Beijing, l’ICSO présente une nouvelle série d’articles soulignant comment nous offrons le meilleur soutien en matière de sciences du sport, de médecine du sport et de parcours aux partenaires olympiques et paralympiques. La série met l’accent sur la façon dont l’ICSO et ses partenaires sportifs (#ONPEUT) travaillent ensemble pour aider les athlètes, les entraîneurs et le personnel de soutien olympiques et paralympiques à surmonter l’adversité, à s’adapter et à atteindre leur potentiel de monter sur le podium. Au cours des deux dernières années, le personnel de l’ICSO a fait preuve de détermination et a trouvé des moyens novateurs d’offrir les meilleurs programmes et services en toute sécurité; nous avons ainsi amené les gens et les performances au niveau supérieur pour #CréerDesChampions. Parce que #ONPEUT.

Par David Grossman

 

Essayer de faire dire « non » à Greg Westlake est une tâche incommensurable.

Sauf rare exception, Westlake est quelqu’un qui dit « oui » à tout.

Affichant toujours un sourire contagieux, Westlake est un individu particulier qui, quelle que soit la situation, profite pleinement de la vie. Vous pouvez entendre son attitude décisive et confiante lorsqu’il parle de presque tout.

Gracieux, sympathique et aventureux, il respecte ses engagements et a même fait du vélo dans le désert du Nevada. Un jour, il compte bien faire la même chose dans le désert du Sahara.

Westlake n’est pas non plus du genre à se vanter de ses réalisations ou à manifester le besoin d’afficher ses nombreuses médailles obtenues en compétition internationale.

En bref, Westlake est un gagnant dans toutes les définitions du mot. C’est un leader, un éducateur, un homme d’affaires, un modèle pour les athlètes handicapés, et la liste ne cesse de s’allonger.

Westlake fera partie de l’équipe canadienne qui ouvrira la compétition de hockey des Jeux paralympiques le 5 mars avec un match contre les États-Unis, les champions en titre, au National Indoor Stadium de Pékin.

Avec huit pays en compétition, le Canada, médaillé d’argent aux Jeux paralympiques de 2018, est dans le groupe A avec le Comité olympique russe, la Corée du Sud et les États-Unis et tentera d’atteindre le match pour la médaille d’or du 13 mars. Le groupe B est composé de la Tchéquie, de l’Italie, de la Slovaquie et de la Chine.

Né avec un défaut congénital, Westlake n’avait pas de péroné dans une jambe et l’autre était dépourvue de tibia. À seulement 18 mois, ses jambes ont été amputées sous le genou. À l’âge de 6 ans, Westlake était à la télévision. Il était apparu dans une publicité pour les Amputés de guerre, et il est toujours proche de l’organisation qui fournit des services aux amputés canadiens.

Le hockey a toujours été une de ses passions. Adolescent, Westlake correspondait à la description de l’enfant canadien typique qui regardait le hockey, adorait l’action et rêvait de jouer dans la Ligue nationale de hockey. Mais c’était quelque chose d’irréalisable pour lui, et il le savait.

Photo avec la permission de Greg Westlake.

« C’était difficile de m’imaginer (jouer au hockey dans la LNH) avec deux jambes artificielles », se souvient Westlake, qui a fait ses débuts au hockey sur luge avec les Cruisers de Mississauga à l’âge de 16 ans. « Je n’ai jamais voulu faire du sport adapté. Je voulais une vie normale et faire du sport avec des joueurs non handicapés. »

À l’époque, Westlake n’était tout simplement pas en mesure de bénéficier d’une communauté sportive en plein essor pour les athlètes handicapés. En fait, affirme-t-il, cela faisait des années qu’il n’avait pas rencontré un athlète handicapé.

« J’ai pris la décision d’être optimiste, de dire oui à tout, d’essayer de tout faire et d’aider les autres à faire de même », a déclaré Westlake, qui est diplômé de l’école secondaire Thomas A. Blakelock d’Oakville et a obtenu un baccalauréat de l’Université de Waterloo.

Cette attitude positive et agressive, associée à son exceptionnelle personnalité, était rafraîchissante pour lui. Il en est de même pour beaucoup d’autres personnes autour de lui qui ont été rafraîchies par de nouveaux défis et de nouvelles opportunités.

« En grandissant, en mûrissant et en apprenant, j’ai vu comment les athlètes handicapés se débrouillaient dans la vie et j’ai admiré ce que je voyais », se souvient-il. « Mes parents (Jim et Deb) sont venus me voir et ont évoqué l’idée de jouer au hockey sur luge. Au début, je n’étais pas si sûr. Rencontrer des personnes souffrant d’autres handicaps, c’est un moment qui a changé ma vie.

« Quand j’ai vu (le hockey sur luge), je n’ai pas aimé, mais c’était aussi le carburant de mon rêve. Mon objectif était la LNH, mais lorsque la réalité s’est imposée, j’ai su que ce ne serait pas possible. J’avais voulu être un joueur de hockey et je voyais que le hockey sur luge était quelque chose que je pouvais faire comme tout le monde. »

Travaillant pour atteindre une excellente forme physique, le jeune et passionné Westlake voyait dans ce sport une voie vers le bonheur. Après avoir fait partie de l’équipe nationale canadienne en 2003, Westlake a goûté pour la première fois à la compétition internationale un an plus tard, lorsque le Canada s’est classé quatrième au Championnat du monde en Suède.

Au cours de sa carrière remplie de faits saillants, Westlake a été choisi comme capitaine d’équipe, est devenu un attaquant étoile et a été élu joueur le plus utile. Il y a plus encore. Il compte désormais six médailles des Championnats du monde et trois des Jeux paralympiques. Cela comprend une médaille d’or après que le Canada ait battu la Norvège 3-0 en Italie aux Jeux paralympiques de 2006. Il a également ajouté à sa collection une médaille de bronze aux Jeux paralympiques de 2014 à Sotchi et une médaille d’argent à Pyeongchang en 2018.

La soif de réussite n’a pas quitté le natif de North Vancouver, en Colombie-Britannique, qui a déménagé à Ottawa, puis à Toronto, autour de son 13e anniversaire.

Maintenant qu’il attend avec impatience les Jeux de 2022 en Chine, ses cinquièmes Jeux paralympiques, Westlake a discuté avec sa femme Catherine de la fin de sa carrière de joueur sur la scène mondiale. Son objectif, qui est d’être le meilleur possible, n’a pas changé.

« Je tire le meilleur parti de chaque jour, je reste concentré et heureux », a déclaré Westlake, le plus jeune de quatre frères et sœurs, Scott, Rachelle et Nicole. « Même si j’aime aussi ce qu’il faut pour gagner pour le Canada, je me souviens que le meilleur conseil que j’ai reçu, c’est de ne pas m’inquiéter des choses que je ne peux pas contrôler. »

Lorsqu’il ne joue pas au hockey, Westlake aime travailler avec les familles d’athlètes handicapés et les personnes qui s’adaptent à une nouvelle vie.

Capable d’apprendre rapidement et d’échanger des idées, Westlake est très affectueux, fiable et ouvert d’esprit. Il a passé beaucoup de temps au Holland Bloorview Kids Rehabilitation Hospital de Toronto, discutant avec presque tout le monde et offrant soutien, encouragement et confiance.

À gauche : Greg Westlake parle à un événement de la Fondation Bon départ de Canadian Tire. À droit : Greg Westlake avec Maddux Kerr à Holland Bloorview Kids Rehabilitation Hospital. Les photos avec la permission de Greg Westlake.

Il y a toujours eu chez Westlake bien plus qu’un joueur de hockey.

« Nous avions un poste à pourvoir au sein du conseil d’administration et son nom a été le premier à nous venir à l’esprit », a déclaré Debbie Low, présidente et directrice générale de l’Institut canadien du sport en Ontario (ICSO).

« Un grand athlète, un professionnel accompli, un homme d’affaires, un diffuseur et un mentor pour les jeunes personnes handicapées. (Westlake) est l’exemple même du leader et a laissé une marque très positive. Il est jeune, a fait tant de choses et s’est préparé à des années de succès. C’est exactement le genre de personne que nous voulons dans notre équipe. »

Pour Westlake, expressif et souvent vif d’esprit, cela signifie un nouveau chapitre dans sa vie.

« Je veux continuer à apprendre et être dans une pièce avec des gens qui réussissent », a-t-il déclaré. « Je prendrai toujours le temps de parler de toutes les grandes choses que nous (l’ICSO) avons réalisées et de trouver des moyens créatifs pour continuer à bâtir le succès dans le sport pour tous les athlètes. »

 

David Grossman est un journaliste chevronné, lauréat de nombreux prix, diffuseur auprès de certains des principaux médias canadiens, notamment le Toronto Star et SPORTSNET 590 THE FAN, et professionnel des relations publiques depuis plus de 45 ans dans le domaine des sports et des relations gouvernementales au Canada.

La photo de couverture avec la permission de Greg Westlake.

 

Elevating People and Performances for Beijing 2022: The Series

Chapitre 1 : Maddie Schizas
Chapitre 2 : Megan et Bruce Oldham
Chapitre 3 : Katie Combaluzier

Media Contact:

Laura Albright, Senior Advisor, Communications & Marketing
Canadian Sport Institute Ontario
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